Jaan Elken

Jaan Elken ( 1954 ) is weliswaar geboren in Siberië, doch in feite is hij van Estlandse komaf en wil ook als zodanig worden betiteld. Zijn ouders werden tijdens het communistische regiem in 1949 gedeporteerd naar Siberië, nadat Estland door de Sovjet republiek was geannexeerd. Jaan heeft dan ook een uiterst miserabele jeugd gehad. Inmiddels woont hij weer geruime tijd in Estland en geldt daar als een autoriteit in de wereld van de kunst. Hij geeft onder meer les aan de kunstacademie van Tartu en is directeur van de Estlandse Kunstenaars Associatie. Zijn werk is ondergebracht in de collecties van diverse musea. Elken schildert monumentale doeken met krachtige en intense penseelstreken. De afwisselend dekkende en transparante vlakken worden gecombineerd met tekst. Hoewel vaak zo benoemd ziet de schilder zijn werk niet als louter abstract. Zijn schilderijen gaan over zijn gevoelens en instincten, over hoe hij de dingen ervaart. De motieven en sfeer in zijn doeken verwijzen altijd naar specifieke gebeurtenissen.